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最近一次地球磁场逆转历时22000年
时间:2019-08-13 08:52 来源:科技日报-中国科技网 阅读人次:1  【字体:

  一个国际研究小组7日在《科学进展》杂志上发表论文称,地球磁场逆转过程持续时间之长远超以前科学家的设想。最近一次地球磁场逆转的整个过程至少持续了22000年。

  地球磁场看似稳定,但实际上无时无刻不在变化。每隔几十万年,地球磁场就会经历一场巨大变化,出现磁场逆转——磁北极与磁南极颠倒过来。这种逆转在地球历史上发生过多次,但目前科学家对其理解仍十分有限,对这一过程所需时间也众说不一,有研究甚至称地球磁场转换可在百年内急速完成。

  此次,由美、日两国科学家组成的研究小组,通过对全球熔岩、海洋沉积物和南极冰芯的全面调查分析,对地球磁场最近一次逆转——大约发生在77万年前的松山—布容(Matuyama-Brunhes)逆转的持续时间进行了研究。他们从智利、夏威夷、加那利群岛等地区的7个熔岩流中采集了熔岩样本,随后将熔岩的磁数据和放射性同位素测年数据相结合。分析后发现,以地质学标准衡量,在松山—布容逆转过程中,地球磁场最后的逆转速度很快,但这段时间不足4000年,而在此之前长达18000年的时间里,地球磁场一直处于不稳定状态,期间还出现了两次短暂的局部逆转。这表明,整个松山—布容逆转过程历时22000年。其时间跨度之长,远超此前科学家提出的所有地球磁场逆转在9000年内结束的论断。

  研究团队对熔岩数据的分析结论也得到了海底沉积物磁力数据的证实。此外,他们还利用南极冰芯分析了铍元素沉积的情况,同样证实了这一研究结论。

  自从人类开始记录地球磁场强度数据以来,其一直在变化,每个世纪下降大约5%左右。也就是说,目前地球磁场正处于最终逆转前的弱化过程中。尽管科学家还难以断定新一次磁场逆转的确切发生时间,但目前研究表明,人类还将长时间面对地球磁场不稳定的状态。

  总编辑圈点 

  众所周知,地球磁场包围着我们的星球,也保护了我们不受太阳抛出的炽热粒子的伤害。因此,地磁反转这个词听起来就特别可怕。不过,地球的磁场已经周期性地反转了几十亿年,而生命仍旧存在。我们只能先说一声“幸甚”——反转是一个在无比绵长的岁月长河中慢慢展开的过程;再道一声“惭愧”——这么多年过去了,我们依然无法窥得地磁反转的真貌。

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